Rabbeinu Tam on Techeiles

Tosafos Talmud Bavli Menachos 39a

לא יפחות משבע כנגד שבעה רקיעים. לפי שתכלת דומה לים וים דומה לרקיע ואנן דלית לן תכלת לא קפדינן בהא והא נמי דאמרינן צריך לקשור על כל חוליא וחוליא היינו כדי שיהא ניכר התכלת ומה שאנו נוהגים חמשה קשרים פירש בקונטרס גבי ציצית שקולה כנגד כל המצות לפי שציצית עולה ת״ר וח׳ חוטין וחמשה קשרים עולה תרי״ג ומיהו כל ציצית האמורים בפרשה חסירים יו״ד ויש לומר שיש פסוק והיה לכם לציצית וג׳ ציצית כתובים בפרשה ולמ״ד זו משלימתן וכן נוהג רבינו תם לעשות אותן ה׳ קשרים ב׳ בסמוך לטלית וג׳ סמוך לפתיל משום מעלין בקדש ולא מורידין כדאמרינן שמסיים בלבן ועל כל קשר שני קשרים כדי שיהא קשר של קיימא מיהו לא מצינו שום סמך בהש״ס מפורש מה׳ קשרים ויש לומר דהא דאמרינן צריך לקשור על כל חוליא וחוליא היינו אחת של לבן ואחת של תכלת שהן שתים והשתא כשאין פוחת משבע עושה ה׳ קשרים סמוך לטלית קשר אחד ואחר כך שתי חוליות אחת של תכלת ואחת של לבן קשר אחד עד שמסיים שש חוליות הרי ארבעה קשרים ואחר כך עושה חוליא שביעית של לבן כדי שיהא מסיים בלבן ואחר כך קושר אח׳ הרי ה׳ קשרים ויש מפרשים לא יפחות משבע כריכות בין כל קשר וקשר
Translation thanks to ChatGPT (with human intervention):

No less than seven, corresponding to the seven heavens. Because techelet (blue dye) resembles the sea, and the sea resembles the sky, and we do not have techelet, we are not particular about this. And this too, that we say one needs to tie on each chulya (section of windings), is so that the techelet is noticeable. And the practice of making five knots is explained in the pamphlet regarding tzitzit, as corresponding to all the commandments, because ‘tzitzit’ equals 600 in gematria, plus eight strings and five knots equals 613. However, all preferences to] tzitzit mentioned in the Torah are missing the letter yud, and it can be said that there is a verse ‘and it shall be for you a tzitzit’ and three tzitzit written in the portion complete them. And so Rabbeinu Tam customarily makes those five knots, two close to the tallit (prayer shawl) and three close to the thread, because of the principle of Maalin B’Kodesh v’Ain Moridin (ascending in matters of sanctity and not descending), as we say that one finishes with white. And for every knot, two knots are made so that it will be a permanent knot. However, we do not find any explicit support in the Talmud for these five knots. And it can be said that what we say about needing to tie on each chulya, means one of white and one of techelet, which are two. And now, when not less than seven windings are made, five knots are made close to the tallit, one knot, and then two chulyot, one of techelet and one of white, one knot, until finishing six chulyot, there are four knots, and then making a seventh chulya of white so that it finishes with white, and then tying one more, there are five knots. And some explain not to have less than seven windings between each knot.

Additional Images

  • Bavli Menachos 39a

Related Notable Wearers


    Let's meet

    Let’s schedule a time to meet for strings and quality service.

    What is 4 + 6 ?